Diamond Hill - Plus qu'une promenade en montagne

diamond hill Adrian 180Diamond Hill, qui culmine à un peu plus de 440 mètres, se trouve dans le parc national du Connemara, à Letterfrack, dans le comté de Galway. C'est une promenade que j'aime faire régulièrement. Elle se trouve à une heure et demie de route de chez moi, Galway. C'est bien plus qu'une simple expérience de marche en montagne. Le trajet vers Letterfrack passe par Oughterard, une ville qui attire de nombreux touristes qui visitent le Connemara. Après avoir traversé Oughterard, vous découvrez le véritable Connemara, ses nombreuses montagnes et ses lacs.


Le trajet me fait traverser la vallée de l'Inagh, dont les paysages à couper le souffle ne manquent jamais d'impressionner. La vallée comprend le Lough Inagh, et la vallée sépare les Twelve Bens des montagnes Maamturk. Le Lough Inagh est un lac de pêche réputé. C'est un endroit charmant qui est entouré de montagnes au cœur du Connemara.

Le parc national de Letterfrack a beaucoup à offrir en dehors des randonnées en montagne. Les expositions sur le paysage du Connemara dans le centre des visiteurs sont toujours une attraction populaire. Les familles apprécient l'aire de pique-nique et les aires de jeux. Lors de ma dernière visite en juin 2022, deux poneys du Connemara et leurs tout jeunes poulains se prélassaient au soleil alors que je me dirigeais vers les collines.
diamond hill loops 250Il y a la possibilité de quelques promenades en boucle. Celle qui vous emmène au sommet de Diamond Hill est la plus longue et la plus exigeante. Par le passé, je pouvais effectuer la montée en une heure et la descente en moins d'une heure. Ces derniers temps, j'ai la nette impression que la colline du Diamant devient plus haute et plus raide qu'elle ne l'était dans le passé. Mais… c'est peut-être moi qui ai changé et non la montée ?

  La longueur du trajet aller-retour est de 7,5 km environ. La route est bien tracée et comprend des chemins de gravier, des trottoirs en bois, des marches en pierre et quelques escalades de rochers à différents stades de la montée. Il y avait beaucoup de touristes irlandais et internationaux sur la montée lors de ma dernière visite en juin.

En 2011, lorsque Jumelages Galway a accueilli nos amis européens de Jumelages, nous avons visité le parc national de Letterfrack. À cette occasion, nous n'avons pas eu de chance car les conditions météorologiques étaient mauvaises et nous avons eu beaucoup de pluie de l'ouest de l'Irlande. Quelques membres courageux de Jumelages ont entrepris la marche en boucle plus courte et nous avons apprécié notre pique-nique dans le centre des visiteurs et un verre de liqueur de crème de Whisky Bailey's pour le dessert !
diamond hill path 250La montée est exigeante, et j'ai eu la chance de pouvoir profiter du paysage spectaculaire lors de ma récente ascension, car les conditions météorologiques étaient plus favorables qu'en 2011. Le paysage change au fur et à mesure que je me dirige vers le sommet. Les superbes vues sur l'océan Atlantique et les nombreuses îles, dont Inishboffin et Inishturk, valent bien la montée par temps clair. En outre, les vues sur les monts Twelve Bens, Mweelrea et Tully sont spectaculaires. L'ascension difficile me donne l'occasion de faire une pause de temps en temps et d'admirer le paysage impressionnant du Connemara. En arrivant au sommet, je savoure toujours un pique-nique bien mérité, sans la crème Baileys, tout en profitant de la vue panoramique à 360° sur le paysage du Connemara, y compris l'abbaye de Kylemore.

diamond hill lake 250Après une vingtaine de minutes, je commence ma descente. La descente est très raide au début et il faut faire très attention. Après une quinzaine de minutes, la voie est très sûre, et le calme et la solitude sont majestueux car je suis entouré des Twelve Bens Mountains et des tourbières du Connemara. La satisfaction d'avoir atteint le sommet et l'appréciation du paysage à couper le souffle complètent le reste de la descente.

Quelle belle journée ! Cette fois-ci, en juin, il m'a fallu 1 heure et 7 minutes pour atteindre le sommet et 1 heure et 5 minutes pour le descendre. Dans l'ensemble, la sortie en valait la peine.

Adrian Harney
Jumelages Galway
Irlande
juillet 2022

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